Rivesaltes es un pequeño pueblo muy cercano a la ciudad de Perpiñán. Se encuentra en el departamento de los Pirineos Orientales franceses y la Región Languedoc-Rosellón. Posee el clima cálido y agradable de las ciudades próximas a la costa catalana aunque vive también los fuertes vientos característicos de la zona. A orillas del río Agly, Rivesaltes está principalmente dedicada al cultivo de la vid y la producción de vino con denominación de origen, entre los que destacan sus vinos dulces o Muscat.

La tranquilidad que transita por sus calles y sus edificaciones armoniosas son otros puntos destacables de Rivesaltes. Sin embargo, resalta sobre todo su iglesia románica del siglo XII, Sainte Marie d’ Espira de l’Agly, con sus capiteles con motivos antropomorfos, zoomorfos y fitomorfos, es decir, con formas de seres humanos, animales y plantas, que se encuentra muy bien conservados. Veremos, pues, pastores con sus ovejas, ángeles con sus fieles, exuberantes plantas, aves de rapiña e incluso dragones o seres mitad animales mitad humanos.

La iglesia Sainte Marie d’ Espira de l’Agly abre sus puertas a las visitas todos los sábados en invierno a las 18 horas y en veranos a las 18.30 horas.

 

Video

 

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Primera parte: 
 
 
Segunda parte:
 

Tercera parte:
 


 



 

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 Puedes ver la video guía de Sisterón acá.

Sisteron es una ciudad ubicada en la región francesa de Provence-Alpes-Côte d’Azur, específicamente en el departamento Alpes-de-Haute-Provence (Alpes de Alta Provenza).Se encuentra a 130 km de Marsella y a 180 de Aviñón y Niza.Es una bella ciudad de 8000 habitantes, cuyo agradable clima (un promedio de 300 días de sol) atrae numerosos visitantes todo el año.Está situada en la orilla del río Durance, a 485 m sobre el nivel del mar.Ostenta con orgullo ser la ciudad natal del famoso poeta francés del siglo XIX, Paul Arène, de haber formado parte de la Route Napoleon, el camino que Napoleón realizó a su regreso de la Isla de Elba, y, yendo más lejos, en la época del Imperio Romano, haber sido enclave de la famosa Via Domitia, en dirección al norte de Italia.Sisteron está poblada de monumentos y edificios que llaman la atención, como su catedral de estilo lombardo. Sin embargo, es su fortaleza, construida en la cima de la montaña que alberga la ciudad, lo que más impresionará a cualquier viajero.

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Colgado sobre un abismo, la fortaleza que fue construida y ampliada a lo largo de los siglos, fue un emplazamiento siempre bien codiciado debido a su posición estratégica, por la que domina todo el vale del río Durante y es protegida de forma natural por las caprichosas cimas de los Alpes nacientes.No queda nada del castillo fortificado de la Alta Edad Media, hecho de palizadas y de torres precarias. La fortaleza que corona la villa en la actualidad es un conjunto de obras y ampliaciones de época muy diversa fruto de reformas sucesivas. Los demás recintos que rodean la construcción son extensiones hechas a partir del siglo XVI después de los daños ocasionados por las guerras religiosas. Estas extensiones llegarán a extenderse hasta las murallas que protegían la ciudad desde el siglo XIV.

El Museo
La fortaleza tiene un pequeño museo que repasa rápidamente la historia y los personajes destacados vinculados al emplazamiento: señores, reyes, príncipes, generales que desde los primeros tiempos de la construcción tuvieron algo que ver con su historia.Asimismo ilustra las etapas de su construcción, su crecimiento e importancia que toma en la zona, a través de dibujos, bocetos de personajes impresionados por el imponente edificio y, posteriormente, testimonios fotográficos.Cabe resaltar que es del siglo XVII y XVIII que guarda mayor testimonio ya que fue la época en que la Fortaleza de Sisteron gana mayor fama e importancia al alojar entre sus muros, en calidad de prisionero al príncipe Jean Casimir de Polonia.
 
La Capilla:
La Capilla, Notre-Dame de Chatêau, fue construida en el Sg XV sobre arcadas de pilares muy sólidos. Es de estilo gótico. Posee siete vitrales que dan un colorido especial a su interior. En su construcción se mezclaron materiales como la arenisca de Bevons con la cal gris de Chambrancon obtenibles en zonas cercanas a Sisteron.Notre-Dame de Chatêau pronto pierde su función de culto. En el siglo XVII se convierte en torreón de vigilancia. Más tarde en cárcel.En 1944 es destruida en gran parte por los bombarderos aliados que caen sobre la ciudad. Es reconstruida totalmente en 1980. Actualmente, acoge exposiciones de arte y sirve de librería y tienda.Una vez al año, el 14 de agosto se celebra una misa en la memoria de las víctimas de la guerra.
 
Un poco de historia
En 1209, la fortaleza protege la Provenza de los ataques de los delfines.En el siglo XIV, defiende la ciudad de las amenazas de bandas armadas de franceses. En 1562 la fortaleza tiene un papel importante en las Guerras de Religión. En 1639 el cardenal Richelieu encierra al príncipe Jean Casimir de Polonia, en el calabozo del torreón, quien se había aliado con España en contra de Francia. A finales del siglo XVII la fortaleza es invadida por el duque de Saboya. Una fecha emblemática en la historia de la ciudadela de Sisteron es el 5 de Marzo de 1815, cuando Napoleón es inquietado por la imponente fortaleza que le hace frente, pero que, sin embargo, lo deja pasar sin prestar resistencia, ya que ninguno de sus cañones tenían pólvora. Napoleón y sus 1200 soldados, cruzan el valle de la Duranze. En julio de 1944, la resistencia libera a los prisioneros políticos que yacían encerrados en la prisión del torreón. Ese mismo año las fuerzas aliadas dañan la ciudadela con sus bombardeos.
 

*Notas:El camino de ronda dirige al torreón que data del siglo XIII.-La zona norte es llamada “El Invierno”, por el frío que allí se siente.-En el siglo XIX se construye la escalera subterránea que lleva de la fortaleza a la puerta norte de la ciudad.  

 Vista de Sisteron desde la orilla del río Duranze

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Vista de Sisteron desde la fortaleza:

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Puedes ver la video guía de Sisterón acá